Jak trzymać jastrzębie z daleka i chronić swoje kurczaki

Mój szczeniak z Great Pyrenees wybuchnął z podekscytowaniem. Moje kurczaki zaczęły zgodnie budzić alarm. Potem zduszony skrzeczenie rozległo się echem po naszej kryjówce.

Nie zatrzymując się nawet na buty, wybiegłem na zewnątrz w samą porę, aby zobaczyć moje najlepsze kury nury, które nurkowały w poszukiwaniu schronienia pod schodami prowadzącymi do naszych tylnych drzwi. Jastrząb, który ją gonił, zobaczył mnie i wystrzelił z obszaru.

Wyprowadziłem mojego kurczaka spod schodów, sprawdziłem, czy nie ma urazów, i zaniosłem ją do kurnika. Tam dałem jej trochę świeżej wody z cukrem i ugotowane jajko, aby wyprowadzić ją z szoku.

Powoli wróciła z tego ciemnego, spanikowanego miejsca i zaczęła dziobać swoją ucztę. Zauważyłem, że jej prawe oko się nie otwiera. Ale poza tym nie miała widocznych obrażeń. Miałem nadzieję, że jej oko zostało zadrapane w bójce i że szybko się zagoi.

Następnego dnia jej oko było w porządku. Zaczęła układać się jak mistrz w zwykłej stawce 4-5 jajek tygodniowo, mimo że ma 5 lat!

Sneak Attack

Tydzień później wyszedłem sprawdzić kurczaki i po drodze zobaczyłem jastrzębia wyrastającego z zarośli. Mój żołądek opadł i zanim jeszcze zobaczyłem tę makabryczną scenę, wiedziałem już, co się stało.

Jastrząb wrócił, by wykończyć moją najlepszą kurę. Tym razem jastrząb poczekał, aż ominie las i wciągnie ją w zarośla. Jej szyja i twarz były na wpół zjedzone. Jej ciało wciąż było ciepłe, ale bez wątpienia była martwa.

Moje inne kurczaki nawet nie zauważyły, że to się stało. Szczęśliwie szczękali wokół, nieświadomi, że właśnie stracili członka stada. Mój pies też milczał, zupełnie nie zniesmaczony faktem, że po prostu nie zdołała ochronić jednego ze swoich podopiecznych przed drapieżnikiem.

Nieustępliwy jastrząb z kurczaka

Kiedy podniosłem zwłoki biednej Rosie, miałem wrażenie, że ktoś mnie obserwuje. Rozejrzałem się, aż znalazłem źródło tego wrażenia.

Jastrząb przysiadł około 20 stóp na gałęzi tuż nad mną, obserwując mnie i inne moje kurczaki. Wiedziałem wtedy, że ten jastrząb ma upodobanie do kurczaka i nie będzie łatwo się poddać.

Potem jastrząb pojawił się ponownie. I jeszcze raz. W sumie straciłem cztery kurczaki i uratowałem jeszcze cztery, zanim w końcu położyłem kres atakom tego nieustępliwego jastrzębia.

Nie martw się! Nie skrzywdziłem jastrzębia. Są chronieni przez prawo. Plus są wspaniałymi ptakami, a jastrząb robił to, co robi jastrząb. Była przebiegłym drapieżnym ptakiem.

Zamiast tego zmieniłem metody hodowli kurczaków.

Ochrona twoich kurczaków przed jastrzębiami

Absolutnie najlepszym sposobem ochrony kurcząt przed jastrzębiami jest trzymanie ich zamkniętych w wybiegu, który ma ochronę 360 ° przed drapieżnikami. Biorąc to pod uwagę, zdarza się, że po prostu nie jest to możliwe.

W moim przypadku mój bieg to obszar o nieregularnym kształcie, o długości około 55 stóp i szerokości 20 stóp. Ma też trzy wysokie drzewa i dużo krzaków jeżyn, aby moje kurczaki mogły poczuć się jak w swoim naturalnym środowisku (np. Dżungla). Próba położenia dachu nad takim obszarem byłaby dość trudna.

Zastanawiałem się nad wycięciem części tej przestrzeni, aby stworzyć znacznie mniejszy bieg. Ale moja trzoda była przyzwyczajona do swobodnego poruszania się od słońca do słońca. Więc nawet ograniczenie stada do biegu było już dla nich trudem. Zmniejszenie biegu wydawało się zbyt okrutne, by się nad tym zastanawiać.

Wiedziałem, że muszą być inne odpowiedzi, aby rozwiązać mój problem jastrzębia i nadal utrzymywać moje kurczaki szczęśliwe.

Zrozumienie taktyk predykcji jastrzębia

SunTzu, The Art of War, mówi nam, że aby pokonać naszych wrogów, musimy je najpierw zrozumieć.

Okej, więc to wymyśliłem. W rzeczywistości nie odwoływałem się do starożytnego chińskiego podręcznika wojen, aby rozwiązać problem jastrzębia.

Po prostu wiedziałem, że muszę zrozumieć, w jaki sposób polują jastrzębie, aby móc zdobyć potężną obronę. Więc trafiłem do Internetu i dowiedziałem się, co mogę na temat jastrzębi. Odkryłem kilka pomocnych faktów, które ostatecznie pomogły mi rozwiązać mój problem (przynajmniej na razie).

Hawk Fact # 1: Hawks Can Hunt Anywhere

Za radą wielu innych długoletnich hodowców kurczaków wierzyłem, że długie, wąskie biegi zniechęcają do ataków jastrzębi. Teoria głosiła, że ​​jastrzębie nie będą tak często latać w wąskich kwartałach, jak na szeroko otwartych przestrzeniach.

Cóż, badając jastrzębie, dowiedziałem się, że ich długie pióra ogona działają jak stery, pomagając jastrzębom w nawigacji i chwytaniu zdobyczy nawet w gęstym lesie. W rzeczywistości jastrzębie zostały zaprojektowane tak, aby polować w lesie lub w dowolnym innym miejscu.

Jastrzębie równie chętnie polują wokół stawów lub jezior, gdy w sezonie były żaby. Będą polować na poboczu, a nawet jeść padlinę, jeśli nie będą dostępne lepsze opcje. Będą polować, gdziekolwiek będą musieli, na wystarczającą ilość pożywienia i mają umiejętności, aby to zrobić.

Długi, wąski bieg nie stanowiłby przeszkody dla nieugiętego, sterującego, polującego na jastrzębia jastrzębia z upodobaniem do mojego kurczaka.

Hawk Fact # 2: Hawks Like Easy Targets

Teraz niektóre jastrzębie, takie jak jastrząb czerwony, który żeruje na moich kurczakach, znane są z częstych polowań na szeroko otwarte pola. Niekoniecznie dlatego, że preferują pola, ale dlatego, że lubią łatwe cele.

Na polach zwykle znajduje się wiele myszy, norników i królików jedzących trawę, dzięki czemu stanowią one łatwe źródło drobnoustrojów.

Hawk Fakt nr 3: Jastrzębie też są ofiarą!

Nawet gdy jastrzębie polują na otwartych polach, wolą zbierać małe ofiary i przenosić je na żerdzie, aby je zjeść. Albo to, albo chcą przeciągnąć je w gruby pędzel, aby mogli pożreć je na osobności.

Jedzenie poza domem naraża jastrzębie na ryzyko drapieżnictwa przez inne większe, zjadające jastrząb ptaki drapieżne, takie jak sowy. Ogólnie rzecz biorąc, preferują małą, płodną ofiarę, którą można poderwać i zabrać.

Hawk Fakt nr 4: Jastrzębie są małe

Pomimo tych czterech stóp rozpiętości skrzydeł, które sprawiają, że jastrzębie wyglądają jak gigantyczne latawce, zwykle ważą tylko 4 uncje do 5 funtów w zależności od rasy. Większość jastrzębi, które stanowią problem dla hodowców kurczaków przydomowych, mieści się w przedziale 1-3 funtów.

Mimo, że potrafią podnieść zdobycz znacznie większą niż są, to dla takiego małego ptaka to dużo pracy. Ponadto jastrzębie są inteligentne. Więc tak naprawdę nie chcą wykonywać ciężkich ćwiczeń. Powoduje to, że są powolne i bardziej podatne na drapieżnictwo.

Pisklęta, młode kurczęta i bantamy mogą być idealnymi celami jastrzębia. Jednak pełnowymiarowe, dwufunkcyjne, tradycyjne rasy nie są idealnym źródłem pożywienia dla inteligentnego jastrzębia. Mój jastrząb był albo szalony, albo miał trudności ze znalezieniem mniejszej ofiary.

Hawk Fact # 5: Hawk Hunt Hunt From Perches

Obraz jastrzębia przelatującego przez setki stóp przestrzeni powietrznej, aby zabezpieczyć małą mysz polową, jest całkowicie prawdziwy. Cóż prawie. Zwykle mogą wykryć mysz od około 100 stóp w górę. Jednak ze względów praktycznych większość jastrzębi poluje na okonie.

Jest to o wiele łatwiejsze niż nurkowanie z 300 stóp nosa w nadziei, że mysz pozostanie w tym samym miejscu do czasu pokonania tej odległości. Dlatego ludzie często widzą jastrzębie siedzące na liniach energetycznych lub na gałęziach na zewnętrznych krawędziach obszarów leśnych. Polują.

Hawk Fakt nr 6: Jastrzębie uczą się szybko

Młode jastrzębie, zwłaszcza jastrząb Coopera, najwyraźniej mają zwyczaj atakowania ptaków jedzących karmniki ogrodowe. Te małe ptaki stanowią łatwy cel dla zwinnych jastrzębi podczas jedzenia słodyczy, które im zostawiamy.

Jeśli właściciel podajnika bierze tydzień wolnego od napełniania urządzenia, ptaki się rozpraszają. Wtedy jastrząb szybko znajdzie kolejną łatwą łowisko.

Ten faktoid nie dotyczył w szczególności mojego jastrzębia ogona. Jednak ogólnie w skali inteligencji ptaków, jastrzębie powszechnie oceniają wysoko. Tak więc fakt, że możesz ich wyszkolić, aby przestali przychodzić na łatwy łowisko w ciągu tygodnia, dało mi nadzieję na moje kurczaki.

Wyprzedzanie jastrzębia

Uzbrojony w moją nową wiedzę na temat jastrzębia, sformułowałem swój plan, aby zniechęcić jastrzębia do traktowania moich kurczaków jako łatwej zdobyczy. Oto co zrobiłem.

Trasa 1: Zmień procedurę

Dla bezpieczeństwa moich kurczaków ograniczyłem je do kurnika i wypuściłem je tylko wtedy, gdy będę pracować na zewnątrz w ich okolicy. Ponieważ nadszedł czas na przygotowanie ogrodu, a ja wprowadzałem kilka ulepszeń do ich kooperacji, skończyło to na tym, że każdego dnia spędzali około 7-8 godzin na zewnątrz.

Pomyślałem również, że podobnie jak pozostawienie pustego karmnika na tydzień, zmiana harmonogramu może zachęcić mojego jastrzębia do zbadania innych opcji polowania.

Trasa 2: Rozbij przestrzeń

Ponieważ jastrzębie lubią zabierać swoje ofiary, stworzyłem coś w rodzaju labiryntu na podwórku z kurczaka przy użyciu bambusa, połamanego panelu ogrodzenia i sadzonek z drzew owocowych, które przycinałem.

Musiałem być w stanie dostać się do moich kurczaków w nagłych wypadkach i czasami wyczyścić wybieg. Opuściłem więc wąskie korytarze, przez które mogłem przejść. Ale zmieniłem kąty, aby nie dopuścić do liniowości.

Do słupków na wysokości 1, 2, 3 i 5 stóp przymocowałem bambusowe pręty i skrawki, aby stworzyć rodzaj jastrzębiego toru przeszkód. Nawet jeśli jastrząbowi uda się zdobyć kurę, będzie musiał pokonać przeszkody, aby nieść kurczaka w prywatne miejsce, aby go zjeść.

Pomyślałem, że zmęczenie jastrzębia wszystkimi przeszkodami, które może porzucić. A przynajmniej może zwolnić na tyle, że mój kogut może przyjść na ratunek.

Kogut na ratunek

W rzeczywistości dosłownie zaraz po wprowadzeniu w życie tej części mojego planu jastrząb złapał kurczaka, gdy poszedłem do domu po wodę. Wróciłem w samą porę, aby zobaczyć, jak mój kogut odrywa jastrząb z pleców mojej kury i odrywa część piór z ogona.

Więc jeśli masz jakiekolwiek wątpliwości co do użyteczności dobrego koguta, zaufaj mi i mojemu nieuszkodzonemu Black Copper Maran, dobremu kogutowi rock!

Trasa 3: Zatrzymaj Swoop

Oczywiście samo dzielenie przestrzeni nie było wystarczającym środkiem odstraszającym, nawet jeśli okazało się skuteczne przeciwko utracie kurczaków. Przeszedłem więc do trzeciej części mojego planu głównego.

Zawiesiłem przypadkowe wzory krzyżującej się żyłki około 7 stóp na wszystkich otwartych obszarach biegu. Zawiesiłem też dużo błyszczących metalowych skrawków i biżuterii na losowych wysokościach, poniżej i powyżej, sieci żyłki wędkarskiej, aby zwiększyć zamieszanie.

Jastrzębie mają niesamowity wzrok, a nawet widzą w kolorze. Więc jeśli jastrząb naprawdę chciał przelecieć przez moją siatkę bezpieczeństwa, mogliby. Ale wiedząc, jak mądrzy są, pomyślałem, że jeśli jastrzębie zdadzą sobie sprawę, że nie jest to łatwe i możliwe, mogą dwa razy pomyśleć o wypróbowaniu tego.

Trasa 4: Przypomnij jastrzębom, że są ofiarą

Jest powód, dla którego hodowcy kurczaków mają wokół siebie posągi sowy. Wraz z niektórymi innymi środkami służą one do przypominania jastrzębiom, że kiedy rzucają się na zdobycz, stają się ofiarami.

Nie jestem do końca przekonany, że jastrzębie uważają, że posągi sowy stanowią zagrożenie. Kiedy jednak przenosisz te posągi raz lub dwa razy w tygodniu, możesz przynajmniej sprawić, aby jastrząb pomyślał dwa razy o ryzyku przed ofiarą, która jest już zbyt ciężka do przenoszenia.

Zaczęłam też częściej chodzić z psem po wybiegu. Nie wiem na pewno, że to jest skuteczne. Ale para jastrzębi, które okrążają nasz obszar, zawsze wydaje dodatkowy hałas, gdy ją widzą. Podejrzewam, że przynajmniej ją znają.

Trasa 5: Uratuj kąpiących się w kurzu

Kury są najbardziej bezbronne, kiedy są zrelaksowane. Na przykład, kiedy sypią się w kąpieli z pyłem, a następnie rozkładają się i wyglądają jak martwy kurczak, stają się idealnymi celami. Lub kiedy śpią pod bezlistnymi zimowymi jeżynami jeżynowymi.

Stworzyłem bardzo skomplikowaną, faktycznie nieprzeniknioną sieć żyłki bezpośrednio nad obszarem, w którym kąpią się moje kurczaki. Dodatkowo założyłem trochę paintballa, polując na żaluzje, używając palików ogrodowych i wystrzelonej blachy z odzysku.

Narzędzia te zapewniają kurczętom bezpieczniejsze miejsca do relaksu niż pod szerokim, otwartym niebem lub nagimi jeżynami.

Plan zastępczy

Jak dotąd moja pięcioczęściowa poprawka zadziałała. Po tygodniach nieustannych ataków minęły tygodnie bez żadnych. Ale jestem realistą.

W ramach moich badań dowiedziałem się również, że jastrzębie mogą żyć przez 20 lat. Mogą też spędzać cały ten czas w tym samym miejscu, jeśli pogoda i polowanie są dobre. Podejrzewam, że mimo moich wysiłków nadejdzie dzień, kiedy mój nieustępliwy jastrząb powróci do polowania na moje kurczaki.

Jeśli tak się stanie, być może będę musiał uciekać się do w pełni chronionego biegu. Potem będę musiał zapewnić moim kurczętom wiele zabawek z kurczaka i paszy, aby zadowolić zamknięte kury. Być może będę musiał wybrać rasy, które są lepiej przystosowane do uwięzienia niż niezależne zbieracze, na których polegałem od lat.

Tymczasem pogodziłem się z moim jastrzębiem. Odkryłem jej gniazdo wysoko w naszych lasach. Rozumiem teraz, dlaczego była taka nieustępliwa. Jest sezon godowy, a ona przygotowywała się do złożenia jaj i wychowania młodych.

Mam nadzieję, że opowiada swoim pisklętom opowieść o swoim bliskim telefonie z moim kogutem i ostrzega je przed przeszkodą na szalonym kurniku!